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  • andrea brüschweiler

Of inspirational people, creating photo-story books and eating lots of popcorn

I have been home in New Zealand since two days now. The journey here was long and tiresome, as always. Thankfully I do not suffer from jetlag, and so it is straight back to work to write the last blog about this trip.

Back in Battambang after our trip to Bech Khlok we had almost no time to get some rest. On Thursday we took the bus to Siem Reap, and upon arrival were cordially welcomed by Youchheng, General Manager for Opportunity Cambodia.

To get to know each other a little, and to discuss the schedule for the next day, we met in a small café at first. We were especially interested in the Safe Water Project which Opportunity Cambodia runs. The contaminated water in Bech Khlok is our biggest concern and we would like to understand how other Organisations approach that problem. We are well aware that there are no standard solutions, and that the problem has to be approached thoughtfully.

Should you want to learn more about the impact of contaminated water to a community, you can look here on Wikipedia under Waterborne diseases:

After this first short meeting we did a bit of sightseeing in Siem Reap and we visited several markets.

Early the next morning we were collected by Youchheng and an accompanying employee and drove to a village around 70km from Siem Reap. We saw the beautiful Education Centre and Boarding Home of the Organisation, where 30 girls and boys from poor families live during the week, and from where they can go to the schools in the near vicinity. They go back to their families for the weekends. The Centre also offers an additional educational program in the afternoons (because of an imminent lack of teachers in public schools there are only half-day classes in Cambodia). This service is also available to 20 children of the village who do not live in the Centre. Then we drove to a very poor part of the village. Most huts were in a shabby condition, and the whole area is flooded during the rainy season, and almost impossible to access. Many of the children in the Centre come from this area.

Opportunity Cambodia has already provided rainwater tanks to some families and has added sandfilters to those to prevent contamination as best as possible. It will take much more though to sustainably improve the hygienic conditions and the health of the community. To do this, families have to be seen in person, and have to be educated and helped to understand the correlation between bad water and diseases. Since many generations this had not been understood, and so the community is used to the wrong ways of dealing with the problem, or to not dealing with it at all. Training, counselling and control are therefore crucial to any sustainable success. If even the youngest children would hear about this in school every day, and water tanks, filters and toilets are readily available, progress can be made. OC also plans to build a pre-school and to fund a large pond, so that water is available during the dry season.

Opportunity Cambodia's boarding house and education centre

Early in the morning - most of the children are at the public school

One of the watertanks donated by Opportunity Cambodia

Youchheng then showed us a hut with a large water tank and a toilet in front of it. He explained how both had been donated by World Vision, and how he cannot understand why one would spend money on a water flushed toilet, when water is only available during one half of the year (the rainy season). The water tank cannot store enough water to provide for a whole year. A compost toilet would have been the right solution there and would have been less expensive, too.

The questionable water toilet

After a delicious lunch in the Centre we drove back to Siem Reap to meet Australian Brian Hammond. Brian volunteers for the Organisation (OC) periodically and his expertise is mainly the Safe Water project. The meeting with Brian was very inspirational and the exchange of thoughts exciting and fruitful. We are very grateful to Opportunity Cambodia for their time and for organising this trip for us. The insight we have gained will be very valuable to Seed. I hope we can return the favour and do something for them in the future!

In the afternoon we were so tired that we decided to take a taxi back to Battambang, thus shortening the journey by some two hours.

The last week in Cambodia was dedicated to the Countryside Class. We had organised to do a photo-story workshop with the students, we split into two project groups and Florian kindly took the lead over one group. I think he had not expected this to be so much work, but he looked like he was thoroughly enjoying the experience! Two weeks ago I had introduced the students to “how to write a story” and asked the two groups to think of a story, which could happen in their neighbourhood, and there were no further boundaries to the task. I was surprised to hear what the younger group had come up with, and it made me sad and concerned. The story clearly shows how much brutality and violence exists in some of these children’s lives. A very harsh reality indeed had presented itself to us. The group with the slightly older children had written a rather complicated story about protecting the environment from contamination.

First day of the workshop, discussing the story

Florian and I had to draw rough storyboards

The photo shooting of all the scenes from the stories was a lot of fun for the kids and for us. The whole project was a huge success and the children are very proud of the end results. The teachers of the school plan on producing several more books as soon as the library has officially been opened and is operational.


Looking for the right speech bubbles with Florian's group...

...and same with my group

Everybody is excited about the final book

The stars of the production! My group in front of the classroom ...

... and Florian's group at the pig farm

The book of the younger students:

Early morning, the poor family is having breakfast ...

And here the story of the older students

The Countryside Class library construction

Preparing the stair to the library

The deck of the library with a beautiful view over the river. A perfect place for reading :)

The library above the first classroom

I would love to produce one of these photo-story books for and about the water problem in Bech Khlok with the children of the jungle school. One can utilize these kinds of books for all different purposes. I am convinced that children and adults respond better, and learn more from pictures than from words, especially if they themselves feature in the books! Besides, the books are laminated and can withstand the climate for a long time.

Saying goodbye was difficult, as always. On the second last evening we had a small get-together with the teachers Sambon and Vatey of the Countryside Class, head teacher Sopheap from Bech Khlok and Heang, our organizer, coordinator, tour guide and translator to discuss all tasks around the Bech Khlok Project. We had a wonderful evening together in the Phare Ponleu Selpak circus and we ate heaps and heaps of popcorn. I am extremely proud of this group of young Cambodians, who tirelessly work for a better future for their country. We gave Sopheap a small camera to take pictures of the renovations to the jungle school, and we are excited and curious to see pictures of the progress.

Last day, meeting with Sopheap at a pagoda in Battambang to hand over the photo camera and English books for the students of the jungle school (Bech Khlok). Sopheap speaks a little bit English and will teach the older students.

First time all around the table. (From left to right: Heang, Sopheap, Sambon, I and Vatey)

At the circus show. Sopheap was the first time watching a circus performance.

These four weeks in Cambodia have been very productive. Because of your kind donations we have achieved a lot and we hope we can continue like this, in small steps, so that the children of this tortured and poor country will have a future.

At this point I would like to thank Florian, who had accompanied me for three weeks with his camera and who now has many hours of editing work ahead of him. His commitment has been invaluable and the videos will be essential for the future of Seed.

This completes the blog about this latest trip. For Seed, it is now about collecting further donations, hopefully out of a big push in New Zealand through a website called “Givealittle”, and also through other initiatives. I hope you have enjoyed reading about our adventures, and I also sincerely hope you will want to stay involved or get involved with Seed of Small Beginnings and our Projects!

Von inspirierenden Begegnungen, Foto-Bilderbücher und viel Popcorn

Seit zwei Tagen bin ich nun wieder zu Hause. Die Reise war wie immer lange und ermüdend. Unter Jetlag leide ich aber zum Glück nicht und kann mich deshalb auch gleich an die Arbeit machen und endlich den letzten Blog von dieser Reise schreiben.

Nach unserem Trip nach Bech Khlok blieb uns kaum Zeit auszuruhen.

Am Donnerstag ging es per Bus nach Siem Reap wo wir herzlichst von Youchheng, dem General Manager von Opportunity Cambodia, empfangen wurden. Wir trafen uns erst einmal in einem netten Café, um uns besser kennenzulernen und um den Ablauf des folgenden Tages zu besprechen. Uns interessierte besonders das Safe Water Project von Opportunity Cambodia. Das verseuchte Wasser in Bech Khlok ist unsere größte Sorge und wir möchten gerne Erfahren, wie andere Organisationen dieses Problem angehen. Natürlich sind wir uns bewusst, dass es keine Standard Lösungen gibt und das Problem sehr wohlüberlegt angegangen werden muss.

Falls ihr etwas mehr über die gesundheitlichen Auswirkungen von verseuchtem Trinkwasser erfahren möchtet, dann findet ihr Informationen auf Wikipedia:

Nach diesem ersten Meeting gönnten wir uns ein bisschen Sightseeing in Siem Reap und besuchten diverse Märkte. Am nächsten Morgen früh wurden wir von Youchheng und seinem Begleiter abgeholt und fuhren in ein Dorf etwa 70 km entfernt von Siem Reap. Zuerst besuchten wir kurz das schöne Ausbildungszentrum und Wohnheim der Organisation, wo 30 Mädchen und Jungs aus armen Familien unter der Woche leben, um die naheliegenden Schulen besuchen zu können. Das Wochenende verbringen sie jeweils bei ihren Familien. Das Zentrum offeriert auch ein zusätzliches Lernprogram am Nachmittag (wegen akutem Lehrermangel gibt es in den öffentlichen Schulen Kambodschas nur Halbtages-Unterricht). Dieses Angebot steht auch anderen Kindern des Dorfes zur Verfügung.

Danach fuhren wir zu einem sehr armen Teil des Dorfes. Die meisten Hütten sind in einem erbärmlichen Zustand und das Gebiet in der Regensaison überschwemmt, und nur erschwert zugänglich. Viele Kinder des Zentrums kommen aus dieser Gegend.

Opportunity Cambodia hat bereits einzelne Familien mit Regenwassertank und Sandfilter ausgerüstet. Es braucht aber noch viel mehr, um die hygienischen und gesundheitlichen Verhältnisse nachhaltig zu verbessern. Das Projekt steht noch am Anfang. Mindestens so wichtig, wie das zur Verfügungstellen von Wassertank und Filter ist zum Beispiel die Aufklärung der Bevölkerung. Nachhaltige Verbesserung kann nur erreicht werden, wenn die Familien immer wieder besucht und beraten werden. Der Zusammenhang von verseuchtem Wasser und Krankheiten wird oft nicht verstanden und der seit Generationen falsche Umgang mit schmutzigem Wasser ist nur sehr schwer zu korrigieren. Training, Aufklärung, Beratung und Kontrolle sind deshalb essentiell und am erfolgreichsten, wenn bereits die Kleinsten in der Schule täglich darüber hören und Wassertank, Filter und Toiletten in der Schule zur Verfügung stehen. Die Organisation plant auf einem Grundstück hinter dem Dorf eine Vorschule zu bauen und einen grossen Teich anzulegen, damit Wasser auch während der Trockenzeit zur Verfügung steht. Youchheng zeigte uns dann noch eine Hütte mit grossem Wassertank und Toilette vor dem Eingang. Er erklärte uns, dass beides von World Vision gespendet wurde, aber er absolut nicht verstehen kann, wie man eine Toilette mit Wasserspülung in einem Gebiet bauen kann, wo Wasser nur während der Regenzeit zur Verfügung steht (der Wassertank speichert nicht genug Wasser fürs ganze Jahr). Eine Komposttoilette wäre da sicher eine sinnvollere und vielleicht auch kostengünstigere Lösung gewesen.

Nach einem feinen Mittagessen zurück im Zentrum fuhren wir dann wieder nach Siem Reap wo wir uns mit dem Australier Brian Hammond trafen. Brian arbeitet periodisch und unentgeltlich für die Organisation und setzt sich besonders für das Safe Water Projekt ein. Das Gespräch mit Brian war sehr inspirierend und der Gedankenaustausch spannend. Wir diskutierten stundenlang angeregt und erhielten viele gute Tipps. Wir sind Opportunity Cambodia sehr dankbar für das Organisieren dieses Treffens und der Führung durch Dorf und Zentrum. Diese Begegnung und die erhaltenen Informationen sind sehr wertvoll für Seed. Ich hoffe, wir können uns in Zukunft einmal dafür revanchieren :)

Am Nachmittag leisteten wir uns dann den Luxus, mit dem Taxi nach Battambang zurück zu fahren. Die Fahrtzeit verkürzte sich somit um 2 Stunden.

Die letzte Woche in Kambodscha war der Countryside Class gewidmet. Ich organisierte einen Foto-Geschichten Workshop und Florian war so lieb, eine Gruppe zu übernehmen. Ich glaube er war sich nicht bewusst, wie viel Arbeit damit verbunden ist ;) Es hat ihm aber zum Glück trotzdem sichtlich Spaß gemacht. Einfügen muss ich hier noch, dass ich zwei Wochen vor dem Workshop den Studenten eine kurze Einführung in „Wie schreibe ich eine Geschichte“ gab. Ich bat dann die zwei Gruppen sich je eine Kurzgeschichte auszudenken, die in der Umgebung spielt. Ansonsten gab es keine Einschränkungen. Ich war überrascht, als ich 2 Wochen später die Geschichte der jüngeren Studenten hörte. Sie stimmte mich traurig da sie klar zeigt, dass Gewalt in der Familie für viele Kinder in Kambodscha harte Realität ist.

Die älteren Studenten schrieben eine (etwas kompliziertere) Geschichte zum Thema Umweltschutz. Das Fotografieren der verschiedenen Szenen machte viel Spaß. Das ganze Projekt war ein großer Erfolg und die Kinder sind sehr stolz auf das Endresultat. Die Lehrer der Countryside Class planen, mehr Bücher zu produzieren sobald die Bibliothek eingeweiht ist.

Im Zusammenhang mit der Einführung von Wasserfiltern in Bech Khlok, würde ich gerne ein solches Foto-Bilderbuch mit den Kindern der Dschungel Schule machen, um den Zusammenhang von verunreinigtem Wasser und Krankheiten aufzuzeigen. Man kann diese Art von (Foto)Bildergeschichten für alle möglichen Themen brauchen. Ich bin überzeugt, dass Kinder und Erwachsene besser darauf ansprechen, wenn sie selber in den Szenen zu sehen sind. Außerdem sind die Bücher laminiert und halten dem harschen Klima lange stand.

Das Abschiednehmen war wie immer nicht einfach. Am zweitletzten Abend organisierte ich ein Treffen mit den zwei Lehrer Sambon und Vatey von der Countryside Class, dem jungen Lehrer Sopheap von Beck Khlok und Heang, dem Organisator, Vermittler und Übersetzer für alle Aufgaben im Zusammenhang mit dem Beck Khlok Projekt. Wir verbrachten einen schönen Abend zusammen im Zirkus von Phare Ponleu Selpak und assen eine Menge Popcorn. Ich bin sehr stolz auf diese Gruppe junger Kambodschaner, die sich so unermüdlich für eine bessere Zukunft ihres Landes einsetzen.

Wir warten nun gespannt auf die Fotos von den Renovationsarbeiten des ersten Klassenzimmers der Dschungelschule. Wir haben Sopheap eine kleine Secondhandkamera zur Verfügung gestellt, damit er uns auf dem Laufenden halten kann.

Die 4 Wochen in Kambodscha waren sehr produktiv. Wir konnten Dank den eingegangenen Spenden vieles erreichen und hoffen, dass wir in kleinen Schritten so weitermachen können, damit die Kinder dieses Landes eine bessere Zukunft haben werden.

Ich möchte mich an dieser Stelle ganz herzlich bei Florian bedanken, der mich drei Wochen lang unermüdlich mit seiner Filmkamera begleitete und jetzt noch viele, viele Stunden mit dem bearbeiten des Filmmaterials beschäftigt sein wird. Sein Einsatz ist unbezahlbar und die Videos essentiell für die Zukunft von Seed.

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